Alta Comisionada de DDHH pidió a los Gobiernos tomen «medidas urgentes» ante COVID-19

Exigió poner en libertad a los presos que están faltos de pruebas

La Alta Comisionada de las Naciones Unidas (ONU) para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, ha pedido a los gobiernos que tomen medidas urgentes para proteger la salud y la seguridad de las personas detenidas y otras instalaciones cerradas, como parte de los esfuerzos generales para contener la pandemia de COVID-19 .

«Covid-19 ha comenzado a atacar a las cárceles, cárceles y centros de detención de inmigrantes, así como a residencias y hospitales psiquiátricos, y corre el riesgo de arrasar con las poblaciones extremadamente vulnerables de esas instituciones», dijo Bachelet.

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“En muchos países, los centros de detención están superpoblados, en algunos casos peligrosamente. Las personas a menudo se encuentran en condiciones antihigiénicas y los servicios de salud son inadecuados o incluso inexistentes. El distanciamiento físico y el autoaislamiento en tales condiciones son prácticamente imposibles ”, agregó.

“Los gobiernos enfrentan enormes demandas de recursos en esta crisis y tienen que tomar decisiones difíciles. Pero les insto a que no olviden a los que están detrás de las rejas, o los que están confinados en lugares como centros cerrados de salud mental, hogares de ancianos y orfanatos, porque las consecuencias de descuidarlos son potencialmente catastróficos «, dijo el Alto Comisionado.

«Es vital que los gobiernos aborden la situación de las personas detenidas en su planificación de crisis para proteger a los detenidos, el personal, los visitantes y, por supuesto, la sociedad en general», agregó.

«Con los brotes de la enfermedad y un número cada vez mayor de muertes, ya reportadas en las cárceles y otras instituciones en un número cada vez mayor de países, las autoridades deberían actuar ahora para evitar una mayor pérdida de vidas entre los detenidos y el personal», dijo Bachelet.


El Alto Comisionado instó a los gobiernos y las autoridades pertinentes a trabajar rápidamente para reducir el número de personas detenidas, y señaló que varios países ya han emprendido algunas acciones positivas. Las autoridades deberían examinar formas de liberar a los particularmente vulnerables a COVID-19, entre ellos los detenidos mayores y los enfermos, así como los delincuentes de bajo riesgo. También deberían continuar atendiendo los requisitos de atención médica específicos de las mujeres reclusas, incluidas las embarazadas, así como las de las reclusas con discapacidad y las de las menores detenidas.

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«Ahora, más que nunca, los gobiernos deberían liberar a todas las personas detenidas sin una base legal suficiente, incluidos los presos políticos y otros detenidos simplemente por expresar puntos de vista críticos o disidentes», enfatizó Bachelet.

Cuando las personas son liberadas, deben someterse a un examen médico y tomarse medidas para garantizar que, si es necesario, reciban atención y un seguimiento adecuado, incluido el control de la salud.

«Según el derecho internacional de los derechos humanos, los Estados tienen la obligación de tomar medidas para prevenir las amenazas previsibles para la salud pública y tienen el deber de garantizar que todos los que necesitan atención médica vital puedan recibirla», dijo Bachelet.

Para los detenidos, el Estado tiene el deber particular de proteger la salud física y mental y el bienestar de los reclusos, según lo establecido por las Reglas mínimas de la ONU para el tratamiento de los reclusos (también conocidas como las Reglas de Nelson Mandela).

Las medidas tomadas en medio de una crisis de salud no deberían socavar los derechos fundamentales de las personas detenidas, incluidos sus derechos a una alimentación y agua adecuadas. Las garantías contra los malos tratos a las personas detenidas, incluido el acceso a un abogado y un médico, también deben respetarse plenamente.

“Es posible que se requieran restricciones en las visitas a instituciones cerradas para ayudar a prevenir brotes de COVID-19, pero dichos pasos deben introducirse de manera transparente y comunicarse claramente a los afectados. Detener repentinamente el contacto con el mundo exterior corre el riesgo de agravar las situaciones tensas, difíciles y potencialmente peligrosas ”, dijo Bachelet. Observó ejemplos de medidas alternativas tomadas en algunos países, como la creación de videoconferencias ampliadas, el aumento de llamadas telefónicas con familiares y el correo electrónico.  

“COVID-19 plantea un gran desafío para toda la sociedad, ya que los gobiernos toman medidas para imponer el distanciamiento físico. Es vital que se cumplan tales medidas, pero me preocupa profundamente que algunos países amenacen con imponer penas de prisión a quienes no obedezcan. Es probable que esto exacerbe la grave situación en las cárceles y haga poco para detener la propagación de la enfermedad ”, advirtió Bachelet.

«El encarcelamiento debería ser una medida de último recurso, particularmente durante esta crisis».

La Oficina de Derechos Humanos de la ONU y la Organización Mundial de la Salud emitirán esta semana un documento de orientación provisional – COVID 19: Centrarse en las personas privadas de libertad – que contendrá mensajes y acciones clave para otras agencias de la ONU, gobiernos y autoridades relevantes, nacionales instituciones de derechos humanos y sociedad civil.

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