¿Podría la pérdida de Venezuela ser la ganancia de América Latina?

La segunda crisis de refugiados más grande del mundo podría mejorar a Norteamérica y Sudamérica, pero los países de acogida no pueden soportar la carga sin ayuda internacional

Andrew Selee, Jessica Bolter | En los últimos años, más de 4,7 millones de venezolanos han huido de su país, la mayoría de ellos desde 2018. El éxodo de Venezuela se registra solo ligeramente por detrás del de Siria como la segunda crisis de desplazamiento forzado más grande en todo el mundo hoy y probablemente superará al sirio a finales de este año.

La severidad de la crisis en Venezuela es innegable. Además de la persecución política en curso de quienes participan en protestas y actividades de oposición contra el gobierno autoritario del país, la economía de ese país, una de las más prósperas de América Latina, ha estallado. La inflación superó el 1 millón por ciento, y el PIB se ha contraído en casi dos tercios en los últimos seis años.

En este entorno, la desnutrición es generalizada y el sistema de salud se ha derrumbado; los hospitales ahora carecen de suministros médicos básicos como guantes, jeringas y desinfectantes.

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Sin embargo, a diferencia de muchas otras crisis de desplazamiento que han generado una migración masiva a Europa o los Estados Unidos, la mayoría de los venezolanos que han huido se quedan cerca de casa, con alrededor del 80 por ciento de los migrantes venezolanos en América Latina.

Aquellos venezolanos que se mudaron a otros lugares, principalmente a los Estados Unidos o España, se mudaron gradualmente durante varios años, en lugar de una sola oleada migratoria importante, como con los flujos de refugiados sirios y afganos a Europa en 2015-2016 y Los flujos centroamericanos a los Estados Unidos en 2014 y 2019.

Hoy en día, casi todos los países de América Latina acogen a decenas de miles de migrantes venezolanos, y unos pocos, como Colombia, Perú, Ecuador, Chile, Brasil y Argentina, albergan entre varios cientos de miles y más de 1 millón.

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Y hasta ahora, los gobiernos anfitriones han manejado estas grandes entradas de venezolanos bastante bien, con asistencia internacional limitada. Esta puede ser la lección de América Latina para el mundo. En un momento en que los formuladores de políticas están levantando barreras a la migración, los países latinoamericanos han abierto en gran medida sus puertas a los que huyen de Venezuela, les han ofrecido acceso a educación básica y atención médica, y han tratado de integrarlos en sus economías y comunidades locales.

La respuesta no siempre es perfecta. Como lo muestra un próximo informe del Instituto de Políticas de Migración, a menudo existen barreras ocultas para inscribirse en la escuela, conseguir un trabajo, recibir atención médica o obtener un título profesional reconocido. Pero, en general, la respuesta ha sido mucho más flexible que en otros lugares del mundo.

Y los resultados de la encuesta indican que la mayoría de los adultos venezolanos están trabajando en los países donde se han mudado.

La falta de una barrera del idioma en otros países además de Brasil y Guyana facilita la integración del mercado laboral, por supuesto, pero también lo hace el simple hecho de que los venezolanos han sido libres de moverse a donde quieran dentro de los países, a menudo con documentos legales que les permiten trabajar.

La respuesta latinoamericana contrasta fuertemente con la forma en que generalmente se han tratado las crisis humanitarias en otras partes del mundo.

Normalmente, la comunidad internacional declara una crisis y se adelanta para designar a los que huyen como refugiados. Las agencias de las Naciones Unidas construyen campos de refugiados y suministran los servicios necesarios, mientras que los gobiernos anfitriones (con algunas excepciones notables) restringen el acceso al trabajo y a las escuelas públicas.

Los gobiernos anfitriones temen ser abrumados por flujos masivos que pueden generar una reacción violenta de las poblaciones locales. Mantener a las poblaciones entrantes separadas permite a la comunidad internacional asumir los costos de mantener a los refugiados y mitigar las consecuencias políticas.

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La respuesta latinoamericana a la crisis que padece Venezuela contrasta fuertemente con la forma en que generalmente se han tratado las crisis humanitarias en otras partes del mundo.

En contraste, la respuesta en América Latina ha sido desarrollada casi en su totalidad por los gobiernos nacionales, y la mayoría de los países han enfatizado la autosuficiencia, el estatus legal a corto plazo y la integración sobre la protección de los refugiados. Los gobiernos han tratado en gran medida a los venezolanos como migrantes en lugar de refugiados, con las excepciones parciales de Brasil y México, que han otorgado asilo a más de 20,000 y más de 8,000 venezolanos, respectivamente. Esto se debe en gran medida a que muchos países carecen de sistemas de asilo completamente desarrollados, y también estaban preocupados por provocar una reacción violenta de las comunidades de acogida que luchan con la pobreza que enfrentan los migrantes venezolanos.

En lugar de la protección de refugiados, Colombia ha otorgado permisos especiales de residencia temporal a casi 600,000 venezolanos, mientras que Perú ha hecho lo mismo para más de 400,000 personas y Brasil para casi 100,000. Estos permisos son actos de equilibrio cuidadosos, ya que brindan protección legal y el derecho al trabajo, pero también sugieren que el gobierno está proporcionando solo una medida a corto plazo que se levantará tan pronto como termine la crisis venezolana. Colombia ahora ha ido más allá al crear un permiso especial basado en el empleo para aquellos con un trabajo en la economía formal, y Ecuador acaba de lanzar una campaña de amplio alcance para dar residencia temporal a muchos venezolanos que viven ilegalmente en el país.

En teoría, la mayoría de los migrantes de Venezuela en América Latina tienen muchos menos derechos que los refugiados en otras partes del mundo; en el mejor de los casos, obtienen permisos temporales para quedarse y trabajar en los países de acogida, pero en la práctica la mayoría han podido encontrar empleo, vivienda, escuelas, y atención básica de salud rápidamente. A menudo comienzan en el último peldaño de la economía, pero se integran en las comunidades locales en lugar de destacarse como una población que necesita ayuda. Es posible que tengan menos protecciones formales que los migrantes en otras partes del mundo a quienes se les otorga protección a los refugiados, pero en realidad pueden tener un camino más rápido y más fácil para establecer una nueva vida.

Es posible que tengan menos protecciones formales que los migrantes en otras partes del mundo a quienes se les otorga protección a los refugiados, pero en realidad pueden tener un camino más rápido y más fácil para establecer una nueva vida.

Las razones de esta postura de bienvenida son complejas. La mayoría de los gobiernos de la región se habían unido para condenar el giro autoritario del gobierno venezolano, por lo que marcó un acto de alfabetización política con la oposición para dar la bienvenida a los que huían del régimen. También fue un acto de solidaridad con el pueblo venezolano, que recibió a migrantes y refugiados de otras partes de América Latina durante los mejores tiempos para Venezuela.

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demás, se reconoció que las fronteras son porosas en la región, y es casi imposible evitar que la gente las cruce si así lo desean desesperadamente. América Latina tiene una historia de acuerdos de movilidad regional y una amplia ley de refugiados, aunque este marco no se había probado realmente antes. Y, por supuesto, era más fácil ofrecer un estatus legal a corto plazo o visas basadas en el empleo en lugar del estatus de asilo o refugiado.

Los estudios ahora muestran que esta migración, tan grande e inesperada como fue, está beneficiando a los países receptores. El Banco Central de Chile revisó el crecimiento al alza para reflejar la afluencia de más de 370,000 venezolanos, que están expandiendo la fuerza laboral y contribuyendo con el capital humano necesario. Estudios realizados por el Banco Mundial y el banco privado BBVA han mostrado resultados similares para Perú, donde se han asentado más de 850,000 ciudadanos de Venezuela.

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En parte, esto se debe a que la población migrante de Venezuela tiende a ser más educada que la población nativa en los países receptores. En Chile, por ejemplo, poco más del 20 por ciento de la población adulta tenía un título avanzado, ya sea estudios universitarios o un certificado técnico, en 2017, mientras que más del 50 por ciento de los migrantes venezolanos sí, según una encuesta.

Mientras que el 31 por ciento de la población en edad laboral de Perú tenía un título avanzado en 2018, el 42 por ciento de la población migrante venezolana sí. Cada vez más, los países de la región están tratando de encontrar formas de reconocer las credenciales profesionales obtenidas fuera de sus fronteras para aprovechar el talento que aportan los médicos, dentistas, enfermeras, maestros, ingenieros y otros profesionales venezolanos.

Pero esto puede no ser toda la historia. Los inmigrantes recientes también llenan los nichos del mercado laboral donde existe una demanda existente, como los recolectores de café en Colombia o los preparadores de alimentos en Perú. Y existe una extensa literatura que sugiere que los inmigrantes tienen más probabilidades de emprender emprendimientos que los trabajadores nativos, incluido un estudio reciente en Chile.

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Pero si bien este flujo de migración puede tener grandes beneficios generales para las economías de los países anfitriones, también genera tensiones significativas en los servicios públicos, crea una escasez de viviendas en algunas ciudades y genera temor a la competencia laboral. Si bien todavía no existen estudios que demuestren en qué medida estos temores tienen sus raíces en la realidad, los miedos en sí mismos están muy extendidos.

Es muy posible, por ejemplo, que esta migración esté generando beneficios económicos generales para los países, pero deprimiendo los salarios en sectores específicos donde hay una gran oferta de mano de obra, como la construcción. Y las escuelas y salas de emergencia que ya estaban abarrotadas en muchas ciudades latinoamericanas solo se han congestionado con la llegada de inmigrantes recientes. Las encuestas muestran que los ciudadanos de algunos de los principales países anfitriones están cada vez más inquietos por las llegadas sin fin. La falta de claridad sobre cuándo terminará este flujo agrava la ansiedad del público y las presiones políticas resultantes sobre los gobiernos.

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En respuesta a este estado de ánimo cambiante, varios gobiernos han impuesto restricciones de entrada a los venezolanos durante el año pasado, y en muchos países se está volviendo más difícil obtener un estatus legal incluso temporal. Esto no necesariamente ha frenado la salida, pero ha significado que muchos más migrantes venezolanos crucen las fronteras ilegalmente y luego vivan en las sombras.

Hace un año, la mayoría de los venezolanos que vivían en países vecinos habían obtenido algún tipo de estatus legal del gobierno anfitrión; hoy, probablemente sea menos de la mitad. Eso puede agravar el problema raíz de la desigualdad en las sociedades de acogida en lugar de solucionarlo, ya que los migrantes que carecen de documentos legales tienden a estar dispuestos a trabajar por salarios más bajos, pero imponer restricciones ayuda al público a sentir que sus líderes políticos están restaurando un sentido de orden.

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Irónicamente, lo que hizo que la respuesta latinoamericana fuera tan exitosa al principio —su naturaleza local, casi espontánea, con poca presencia o presión de la comunidad internacional— en realidad puede ser problemática en el futuro. A medida que aumenta la carga de proporcionar educación, atención médica y vivienda a decenas de miles de nuevos migrantes, y a medida que los trabajadores temen la competencia del creciente número de inmigrantes venezolanos, será cada vez más importante que la comunidad internacional brinde apoyo.

Cada vez más, los países de la región están tratando de encontrar formas de reconocer las credenciales profesionales obtenidas fuera de sus fronteras para aprovechar el talento que aportan los médicos, dentistas, enfermeras, maestros, ingenieros y otros profesionales venezolanos.

El sistema de las Naciones Unidas, las organizaciones internacionales no gubernamentales, los bancos internacionales de desarrollo y los gobiernos donantes han comenzado a responder. Han prometido más de $ 384 millones para esfuerzos de ayuda internacional, y cientos de millones de dólares más en préstamos y subvenciones concesionarias del Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo están ahora en proceso. Es solo una parte de lo que se necesita, pero es un comienzo importante.

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En lugar de campamentos de refugiados y escuelas temporales, los países de la región necesitan mejorar la infraestructura de las escuelas y las instalaciones médicas, implementar medidas para liberar la inversión en la construcción de viviendas y emprender esfuerzos para fortalecer el acceso financiero, el espíritu empresarial y la creación de empleo. En la mayoría de los casos, los gobiernos nacionales y locales y las organizaciones locales de la sociedad civil deben encabezar estos esfuerzos en lugar de las organizaciones internacionales. Para ser políticamente viables y abordar las debilidades generales y sistémicas, deben beneficiar tanto a los migrantes como a las comunidades de acogida por igual.

Los países latinoamericanos han manejado bien esta crisis hasta ahora, y la mayoría de los países podrían ver beneficios a largo plazo en el mercado laboral y el crecimiento económico como resultado.

Pero el apoyo internacional será crucial para ayudarlos a lidiar con los costos significativos de servicios e infraestructura y ayudarlos a mantener un grado de apertura hacia aquellos que huyen de Venezuela.

De lo contrario, este enfoque único y alentador para hacer frente a una crisis de desplazamiento regional podría provocar una crisis política para un anfitrión bien intencionado.

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