Día Internacional del Pulmón: oportunidad para revisar legislación de control del tabaco en Ecuador

Cada 25 de septiembre se busca concienciar a la población mundial

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NDP | Desde 2017, el 25 de septiembre el Foro Internacional de Sociedades Respiratorias (FIRS) celebra el “Día del Pulmón”, como una iniciativa para concienciar a la población mundial y, en especial, a los gobiernos sobre la creciente problemática que representan las enfermedades respiratorias, principalmente causadas por el consumo de tabaco y nuevos dispositivos como el cigarrillo electrónico.

Francisco Plaza, coordinador de la Fundación Médica contra el Ruido, Ambientes Contaminantes, Adicciones y Tabaquismo (Fumcoradt), menciona que “esta es una iniciativa que tiene como objetivo  la defensa de la salud pulmonar, especialmente de los jóvenes ecuatorianos, quienes son más propensos al consumo de cigarrillos desde edades tempranas, debido a la venta unitaria de cigarrillos, lo que provoca que este producto sea más asequible”.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), gran parte de los padecimientos pulmonares como el cáncer, las enfermedades respiratorias crónicas, la tuberculosis y la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) son provocadas por el consumo de tabaco. De acuerdo con datos recientes, el cigarrillo es el causante del 40% de las muertes relacionadas con afecciones respiratorias.

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En Ecuador, las cifras del Ministerio de Salud Pública (MSP), revelan que cada día mueren 21 personas por enfermedades relacionadas al consumo de tabaco. Esto representa el 13,4% de todas las muertes registradas en el país. “Es necesario que reforcemos las políticas de control de tabaco; que avancemos en aquellas áreas donde estamos rezagados; por ejemplo, debe prohibirse definitivamente la comercialización individual de cigarrillos y también tenemos que hacer efectivo un mayor control fiscal sobre los productos importados, aplicándoles también estampillas fiscales, para aumentar la capacidad de control del contrabando y el comercio ilícito”, enfatiza el doctor Francisco Plaza.

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La incidencia del tabaquismo genera un costo directo anual de 478 millones de dólares, que equivale al 0,47% del Producto Interno Bruto (PIB) del país y al 6,32% de todo el gasto público anual destinado al rubro de salud.

Por esta razón, las campañas mundiales de este año instan a los países a intensificar y reforzar la aplicación de las legislaciones vigentes, para proteger a las personas de la exposición al tabaco, puesto que una gran parte de ellas no se cumplen. En el país, Fumcoradt se suma a este llamado vital, para insistir en la vigilancia y control de este producto que afecta a la población y genera un alto costo al  sistema de salud y pérdidas significativas en la economía.

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Políticas internacionales, aplicación parcial

Una de las principales políticas implementadas a nivel internacional es el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, suscrito por 167 países, entre ellos Ecuador. Este tratado, entre sus principales acuerdos, detalla que cada nación firmante “procurará prohibir la venta de cigarrillos sueltos o en paquetes pequeños que vuelvan más asequibles esos productos a los menores de edad”, según reza el artículo 16 del tratado.

En varios países, esta normativa se aplica a cabalidad, pero en Ecuador la situación es alarmante. “Todavía es normal ir a cualquier tienda y comprar cigarrillos sueltos o en presentaciones como la conocida ‘media cajetilla’. Este hecho revela la falta de implementación de los compromisos adquiridos, para combatir la epidemia del tabaquismo”, menciona el doctor Francisco Plaza.

Para el especialista, “lo importante del Convenio es que aborda, en forma integral, todas las normativas que son necesarias para realizar un adecuado control del tabaco. Por esta razón, es importante que exista un compromiso  país, para ponerlas en marcha y hacerlas cumplir”. También insiste en que la inobservancia de estas leyes pone en riesgo a los jóvenes, quienes son vulnerables al consumo de este producto en el país.

Avances en la región

En Sudamérica hay atisbos de avances en esta materia. En Bolivia la Cámara de Diputados debate prohibir la venta de cigarrillos por unidad, junto con la adopción  de mecanismos de prevención, control y sanción, para quienes no acaten la medida. Chile, por otra parte, discute reformar la ley de tabaco vigente, para evitar que se distribuyan cajetillas que contengan menos de 20 unidades de cigarrillos. Hoy en día, este país no permite el comercio de cajetillas con menos de 10 unidades ni la venta unitaria.

En el caso de México,  se aplican multas de hasta 800 mil pesos (más de 40 mil dólares) por expender cigarrillos sueltos, fenómeno muy habitual en el comercio ambulante debido a la falta de control que existe.

En Ecuador,  pese a ser una de las naciones líderes  con respecto a la implementación de políticas de control, no hay ninguna restricción a la venta unitaria de cigarrillos. Y ello pese a que el país  es reconocido internacionalmente por la OMS por las políticas que aplica , entre ellas las restricciones al consumo, la carga de impuestos y por proyectos como el SIMAR (Sistema de Identificación, Marcación, Autentificación y Rastreo) del Servicio de Rentas Internas (SRI), que permite fiscalizar el correcto pago de impuestos por parte de la industria del tabaco, prevenir la evasión y combatir el comercio ilícito.

Cigarrillo electrónico, el peligro del tabaquismo bajo nuevos formatos

Recientemente, el estado de Nueva York (Estados Unidos) prohibió la venta de cigarrillos electrónicos, tras conocerse varias muertes asociadas a estos dispositivos y por el alarmante aumento de uso entre los jóvenes, convirtiéndose en una nueva puerta de acceso al tabaquismo. Varios especialistas han determinado que su consumo ha dado origen a lo que han denominado como “enfermedades pulmonares desconocidas”. Esta crisis en el caso de Ecuador ha llevado a la Agencia Nacional de Regulación, Control y Vigilancia Sanitaria (Arcsa) emitir una alerta que aconseja abstenerse de usar este tipo de dispositivos.

De acuerdo con varios estudios, se descubrió que el aerosol que emana de los cigarrillos electrónicos contiene 4 grupos de tóxicos y compuestos cancerígenos llamados carbonilos, compuestos orgánicos volátiles, nitrosaminas y metales pesados. Un análisis de la Universidad de Portland (Estados Unidos), realizado en 2015, determinó que el vapor con nicotina tiene una sustancia que lo hace entre 5 y 15 veces más cancerígeno que el tabaco común.

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La popularidad del cigarrillo electrónico ha crecido paulatinamente en los últimos años, debido a las campañas que los promocionan como supuestamente inocuos o poco dañinos. Se ha generado una intensa promoción de los dispositivos que calientan los líquidos con nicotina y saborizantes, en busca de nuevos clientes. Pero la OMS advierte, en su más reciente informe sobre la epidemia del tabaquismo que la desinformación diseminada por la industria del tabaco sobre los cigarrillos electrónicos representa una «amenaza actual y real».

En Ecuador, La Ley Orgánica para la Regulación y Control del Tabaco también se aplica a cigarrillos electrónicos. Sin embargo, su presencia en el mercado, donde se

promocionan como una opción para los consumidores que buscan dejar de fumar, amenaza con minar los avances que se han logrado en la lucha antitabáquica.

Para Francisco Plaza, el consumo de cigarrillos electrónicos “está presentándose como un juego”. Las compañías promocionan los cigarrillos electrónicos con sabores a frutas, olores especiales, como si fuesen golosinas, advierte el galeno, y recomienda estar alertas y reforzar los controles de estos dispositivos que están desplazando al cigarrillo tradicional y suponen un gran riesgo para la salud.

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